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無料!?鯖江市西山公園の「西山動物園」はレッサーパンダのメッカ!

鯖江市西山公園にある西山動物園は、市が運営しているので無料で入れるのに日本有数のレッサーパンダのメッカ!
しかもめちゃくちゃ至近距離で会えて、子供も大人もテンション上がりまくりのスポットです! 

無料!?鯖江市西山公園の「西山動物園」はレッサーパンダのメッカ!

HIR☺︎

福井生まれ福井育ち生粋の福井人。写真歴は20年以上。嶺北奥越を中心に福井県内の風光明媚な名勝奇勝を撮り歩いてます。

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HIR☺︎

そもそもレッサーパンダってなに??

昔は「パンダ」といえば実はレッサーパンダを指していたんです。ですが、あとからジャイアントパンダが発見されて有名になると「パンダ」といえばジャイアントパンダに…。そこで従来のパンダに小さいという意味のレッサーをつけてレッサーパンダになったそうです。

野生のレッサーパンダの生息数は約2,500~10,000頭と推定され、レッドリストの絶滅危惧種に指定されている貴重な種です。

実はレッサーパンダの繁殖実績で日本有数の動物園!

実は日本のレッサーパンダは350頭前後で、そのうち12頭が西山動物園にいるんです。 レッサーパンダの繁殖では日本国内の動物園では有数の実績を誇っていて、鯖江生まれのレッサーパンダが全国の動物園で活躍しているそうですよ。

動物園の入口からレッサーパンダのキャラがお出迎えしてくれます! 

冬なら雪の中をはしゃぐ姿も見られるかも?

屋外と屋内にそれぞれレッサーパンダがいるエリアが複数ある西山動物園。福井は冬に雪が降りますが、飼育員さん曰く、もともとレッサーパンダは寒い地域の動物なので、雪が降るとテンションがめちゃくちゃ上がるそうです。屋外ケージでは雪の中で遊ぶ姿が見られるかも。ただ、過去に脱走を図った子がいるらしく、一定の積雪量になるとそこから脱走を図るそうなので、屋内に移すそうです。

悪天候でもじっくりと会える「レッサーパンダのいえ」

悪天候時でもレッサーパンダに会えるように数年前「レッサーパンダのいえ」ができました。レッサーパンダなのになぜRED PANDAと思った人、鋭いですね。英語だとレッサー(小さい)パンダでもレッド(赤い)パンダでも呼び方はどちらでもいいらしいですよ。

「レッサーパンダのいえ」の中では吊り橋やはしごで遊ぶ姿が見れます!

レッサーパンダはころんとした見た目とはうらはらに意外と運動神経が良く、木登りも上手。そんなレッサーパンダの姿を堪能できるように、吊り橋やはしごなどアスレチックがレッサーパンダのいえにはあります。特に吊り橋は超至近距離で頭の上をレッサーパンダがとおりすぎていくことも!

脱走事件があったのも納得です(脱走の女王の異名を持つ子がいたそう(笑))

何時くらいに見に行くといいの?

飼育員の金田さんに伺うと、11時に餌やりをして各自そのあとのんびり食事をとり、だんだんおなかがいっぱいになったら寝てしまうとのこと。なので、確実に動いている姿を見たいなら9時から11時までの間がおススメなんだそうです。この日は14時くらいに行ったのですが、めちゃくちゃ動いてたので、午後はみんな寝てしまうわけではないみたいですが、寝ちゃうときもあるようです。

フォトスポットいっぱいあります

レッサーパンダをガンガン撮れるスポットも複数あるし、レッサーパンダのキャラと撮影できる場所(レッサーパンダのいえの中)もあるので、日本一小さな敷地面積の西山動物園ですが、めちゃくちゃ楽しめます!

レッサーパンダの動いている写真は撮るのが難しい?

意外と動きが速いレッサーパンダ。でも、動いてる躍動感がある写真を撮りたいですよね?

難しそうだけど、取材時に気づいたことがあります。みんな、ある程度同じ行動を何度も繰り返すんです。なので、動きが予想しやすくもう一回ここに来るぞ、というのがわかります。待ち構えて撮るだけでいい写真が撮れちゃうことも!?

レッサーパンダの情報が書かれたパネルがいっぱい!

これは西山動物園でレッサーパンダを受け入れた昭和60年からの家系図。絶滅危惧種のレッサーパンダが実はこんなに繁殖できていたんですね!

こんなかわいいレッサーパンダに会える西山動物園へ遊びに来てください!

ずっと眺めているだけでも楽しいレッサーパンダ。ぜひ、西山動物園へ会いに来てくださいね!

HIR☺︎

福井生まれ福井育ち生粋の福井人。写真歴は20年以上。嶺北奥越を中心に福井県内の風光明媚な名勝奇勝を撮り歩いてます。

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